El nuevo cementerio de elefantes

La India

El cementerio de elefantes, de acuerdo con la mitología africana, es un lugar al que se cree que van a pasar sus últimos días los elefantes moribundos. Y no es casualidad que jugadores de la talla de Del Piero, Diego Forlán, David Trezeguet o Nicolas Anelka, entre otros, hayan decidido emprender su última aventura futbolística a la India, allí donde el nuevo fútbol, como ocurre en todas las ligas que intentan emerger, se dota y se mezcla de la clase y la experiencia de estos míticos futbolistas a base de dinero. Y es que, si bien es cierto que en la India se viene practicando el fútbol desde 1996 en la I-League, o primera división india, es en 2014 cuando da un paso al frente con la fundación de la ISL (Indian Super League), con el objetivo de crear una competición doméstica, atractiva y de calidad, y de cambiar el rol secundario al que este deporte quedaba relegado por otros como el hockey hierba o el cricquet, considerado casi como una religión.

El problema que surgió con la ISL fue la coexistencia paralela que debía mantener con la I-League. Para ello, la AIFF (Federación de Fútbol India), con la correspondiente aprobación de la FIFA, decidió reconocer a ambas, proponiendo un calendario de octubre a diciembre para la primera y de diciembre a mayo para la segunda.

Una vez oficializado, se establecieron ocho franquicias (que a partir de esta temporada serán diez, con la inclusión del Bengaluru FC y el Jamshedpur FC), una por ciudad, que deben disputar la liga en dos fases diferenciadas: la temporada regular, en la que no existen puestos de descenso, y el playoff por el título. Al playoff sólo acceden los cuatro primeros clasificados de la tabla, y se disputan las semifinales a partido de ida y vuelta, y la final a partido único.

Para la competición, cada equipo cuenta con 8 plazas extranjeras máximo, para cubrir las 22 fichas profesionales que se permiten inscribir, entre las cuales se debe contar con un jugador franquicia que perciba un salario superior al del resto del plantel. El resto de plazas extranjeras,por otra parte, se eligen mediante un draft internacional.

El actual campeón de liga, y el primer equipo en inscribirse en la historia de la liga, el Atlético de Kolkata, dirigido por José Francisco Molina, se ha alzado con el título en dos de las tres temporadas (no consecutivas) en las que se ha llevado a cabo el campeonato, por una del Chennaiyin. El Atlético de Madrid, con objeto de expandir su marca internacionalmente, participó en la fundación del equipo, heredando el nombre y los colores del club. Este año destaca el fichaje del emblemático Robbie Keane, que acompañará en el vestuario al español Juan Belencoso, y al portugués Hélder Postiga, entre otros.

En estos tres años, y como consecuencia de la inversión económica que se ha realizado, y de la buena labor de Stephen Constantine al frente del combinado nacional, la India tiene opciones de conseguir una de las 24 plazas de la Copa Asiática de Emiratos de 2019, algo que hace casi nada parecía una quimera, y ha logrado, también, escalar, en tan sólo tres años, 73 posiciones en el ránking FIFA, situándose en la número 100 del mundo.

CURIOSIDADES:
  • EL PRECIO MEDIO DE UNA ENTRADA EN LA INDIA ESTÁ EN TORNO A 6€, MIENTRAS QUE EL SUELDO MEDIO EN LA INDIA ES DE 150€.
  • LOS ESTADIOS, CON UNA CAPACIDAD ENTRE 20.000 Y 60.000 ESPECTADORES TIENDEN A LLENARSE.
  • EN LA INDIA EN GENERAL, MUCHAS DE LAS OPORTUNIDADES QUE LES SURGEN A LOS FUTBOLISTAS SE DEBEN A MATRÍCULAS DE PAGO QUE IMPIDEN QUE MUCHOS JÓVENES TALENTOSOS CON MENOS RECURSOS PUEDAN ACCEDER A TENER PLAZA EN SUS RESPECTIVOS EQUIPOS.